1-決戰王妃.jpg635248531765131250.jpg1908278_392400447566346_9092628847831369342_n.jpg

* 內容簡介:

No.1 決戰王妃 The Selection

35位女孩。35位敵手。穿著心機的盔甲,她們明白,愛情也只是一種手段......

在社會階級分明的伊利亞王國,當上王妃是扭轉命運的唯一機會。
17歲的亞美利加幸運入選,全家人的未來全都寄託於她。 選妃過程將實況轉播,全國人民屏息以待。 因為,王妃只有一位。
華服珠寶、美宴佳餚,亞美利加彷彿躍上枝頭。 她的才華與直率贏得王子的好感,卻招來其他女孩危險的妒意。 但這一切根本都不是亞美利加想要的。
一輩子只有一次的競賽,沒有人願意乖乖照著遊戲規則走。 而女孩們不知道的是,看似最受歡迎的亞美利加其實藏了一件不能說的心事──
一個足以讓她人生從此垮台的大秘密......

 

No.2 背叛之吻 The Elite

愛情的深度,如何用競爭來衡量?同時愛上兩個人,算不算一種背叛......

從海選的35競爭者,到如今只剩下6名菁英。這場贏得麥克森的愛、爭取妃冠的競選,正如火如荼地進行。然而,越是靠近后冠,亞美利加越不明白自己的心。與麥克森共度的每分每秒都彷彿童話故事,甜美的浪漫氛圍幾乎令她窒息。可是,每當看見皇宮衛兵艾斯本──她的初戀情人,她總會想起過去兩個人殷切企盼、一起計畫的未來……在此同時,亞美利加偶然讀到的一本創國者日記,讓她遭受晴天霹靂般的震撼。
為何節慶、歡笑會從這個國度消失?為何階級制度會從黑暗歷史中捲土重來?亞美利加企圖揭露這重大陰謀,卻因此讓自己候選人的地位岌岌可危,皇宮更陷入叛軍攻堅的危機! 
劇情峰迴路轉,亞美利加對麥克森與艾斯本的感情,也如同雲霄飛車般起起落落。同時愛上兩個男孩,算不算是自私的背叛?一個17歲的女孩,究竟能承擔多少責任?真正的奪妃之戰,現在才要展開──

 

No.3 真命天女 The One

唯一的后冠,只留給最‧想‧要的人……

決戰時刻,誰是王妃?
選妃競賽給了亞美利加未曾想過的夢幻人生。從進入皇宮的第一天起,亞美利加的心在兩個男孩之間不斷拉扯──一次又一次為她化解危機的艾斯本,以及感覺越來越強烈的麥克森王子。同時,反叛軍的抗爭越加劇烈,皇宮裡危機四伏,而伊利亞國王似乎隱瞞了足以滅國的身世之謎……亞美利加該如何度過最後一關?為了自己的未來,她將全力一搏!
亞美利加的最終抉擇,不僅牽動著伊利亞王國的命運,也緊繫著兩顆為她跳動的心......

 

 

* 作者介紹:

綺拉‧凱斯(Kiera Cass)為《紐約時報》青少年文學冠軍作家,大學主修歷史,也曾修過音樂與戲劇,是個愛做夢,也敢於冒險的新銳作家。她認為:「當生活有許多不如意的時候,我就把這些惱人的事情寫進小說裡,或許事情還是無法解決,但我因此平復了焦慮的情緒,意外地獲得了許多力量。」樂於和讀者互動的她,也因《決戰王妃》的成功而聲名大噪,累積許多死忠粉絲。她謙虛地在自己的部落格上寫著:「第一集出版時,看到自己的名字出現在書封上,我開心得要命;第二集出版時,上面寫著《紐約時報》暢銷作家,我開始傻笑;第三集的封面則寫著我是冠軍作家,我感動到說不出話了...... 真的很謝謝大家。」

 

* 譯者介紹:

賴婷婷於國立中央大學英文系畢業,曾任職翻譯公司與新聞局國際輿情小組編譯。興趣是用文字演戲,信仰是翻譯。譯有《創世紀2.0》《決戰王妃》《真愛挑日子》《結婚友沒友》等書。

 

* About these Books~

這是個充滿心機、曖眛、無法預測的世界......
伊利亞王國設是個階級分明的專制國家,全國分成8個階級:(1)皇室;(2)軍人、官員;(3)教師;(4)農商工;(5)工匠、藝術家;(6)從事文書工作的僕役;(7)從事勞力工作的僕役;(8)遊民、罪犯。
伊利亞王國的公主成年後必須嫁給外國皇室,加強外交關係。王子成年後則必須迎娶平民女子,鞏固底下階層的向心力。平民嫁入皇室之後,全家的社會階級都能提升至第一階。因此王妃競選可說是全民活動,所有的選妃過程皆在《伊利亞首都報導》實況播出。

競選方法:
1. 全國18~23歲的女孩將收到一封邀請函,欲參加者必須填好申請表,並於期限內親送地方行政機構。
2. 伊利亞王國共有35個省分,每省將抽出1位女孩。
3. 《伊利亞首都報導》將公布35位王妃候選人。接下來的一週,政府官員將拜訪候選人,並做詳盡說明與準備。全國候選人將於第二週進宮,開始選妃活動。
4. 誰會是王妃?何時會揭曉?只有王子能決定......

 

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或許有人說這系列以王妃競選為背景的主題未免也太攏長了,舉雙手投降,我也同意這場競選實在是太久了。而作者在一開始也提醒讀者與佳麗們,競選的時間最久可長達好幾年,但要是如此,這個王國恐怕會被人民唾棄囉~ 剛開始看《決戰王妃 The Selection》(插話,看歐美翻譯小說的好處是,記住中英書名,你就很難忘掉惹!!!) 時,我會不停聯想到 Star World 偶爾會播放的「超模生死鬥 Next Top Model」,這兩者的共通點頂多也只有兩三個,穿美美的衣服,造型師幫妳化妝,之類的。賽勒絲(第二階級競選者)應該懂我指的是什麼。不管參加哪種競賽,對每位參與者來說都很艱辛難熬,還得藏在心底,把自己呈現出最好的模樣。真累人,且不說「王妃」競選好了,與三十四位參賽者爭奪第一,除非你有十足的把握,否則你會壓力過大而做出某些傷害自己的事。好啦,這次第一名的獎品是:全國女孩最仰慕的王子一位,皇冠一頂,加上皇宮的大大小小;你只需贏得王子的「芳心」就夠囉~ 另外偷偷告訴你,他根本沒戀愛經驗呢!

亞美利加才不在乎哩! 雖然她屬於第五階級,離社會底層不遠啦,但她仍享受自己目前的生活,壓根兒沒想到王妃競選那東西。過著秘密生活、遊走法律邊緣的她與艾斯本有著美好的未來,直到王妃競選的通知單遞到她家門口。其實,接下來發生的事,讓我覺得艾斯本夠誇張,顧面子顧成那副德性,男人就是該寵壞自己的愛人才肯罷休 的刻板印象讓人直搖頭。雖說那不大算是刻板印象,跟自尊心比較有關。現代人呀,到處平等口號,哪管傳統觀念,愛個人沒必要有那麼壓抑。不管,愛這檔事超越我理解範圍。然而艾斯本也秉持著某些理念活下去,他想寵壞亞美,而非讓心愛的人照顧他。忘了說,基於艾斯本為第六階級,怕亞美利加的家人不同意女兒越過階級,愛上比自己低一階的人,他們只好藏住對彼此的感情。人的自尊心勝過兩年的交往,就那麼說斷就斷,實在是...... 會引起無可挽回的局面。挺討厭艾斯本做的那些言行舉止,但如果作者不那麼安排,接下來的戲可就難演了。

被悲傷絕望擁抱的亞美意料不到自己居然能被選進那場競賽之中,可能是個機會吧,新的開始,忘掉一切,啟程前進。說來好笑,當初還是艾斯本請求她去填表格參賽的呢。其中的糾結我就不細講了,反正亞美一定會進入宮中的嘛! 假如她沒被選上,世界還會一如既往地運轉? 總之,她遇見了麥克森王子,對他全然無感。他是王子,喔;長得挺可愛的,所以呢;不覺得他穿那件衣服很有格調嗎;乾我啥事。第一次見面always很重要,要留給人好的第一印象有很多訣竅...... 但亞美不是來王宮交朋友的,純粹過一天算一天,能待著,家人就可以拿到津貼,想想在王宮撐個幾天,就足夠讓家人溫飽一年左右。誰知碰見麥克森會搞出那麼多事,先給了堂堂伊利亞王國的王子一頓臭罵,而後又攻擊要害,沒希望了,準備回家、面對艾斯本啦。縱然作者採女主角的第一人稱視角寫作,我猜讀者依然能夠感受到其他角色的心理。當然,我們不了解麥克森經歷過什麼,讓他有時能堅強的戴上冷酷面具,處理正事;有時卻像個頑固的小孩,鬧脾氣、為女孩子的舉動捧腹大笑。請別介意,他不常跟女孩子相處。所以,當王妃競選展開,他的重心立刻從反叛軍、外界壓迫和跟其他國家結盟,轉移至王妃競選上。畢竟那是他唯一找到真愛的時刻。可惜他喜歡的人不喜歡他。以個人經驗來看,我真心贊成「不要以貌取人」這句話,你總得先跟人相處過,溝通、了解對方才可以判斷他到底是哪種人。但長相&外在行為總是人最先看到的。

經歷了許多磨難,對人民而言,似乎不怎麼樣,他們並不知道宮內真實的情況,生活還有許多事要應付呢。亞美孤苦奮鬥,漸漸的她不再對王宮奢華的一切感到壓迫,同時交了個朋友。麥克森讓她待在王宮中,直到亞美調理好艾斯本帶來的負面情緒,可以回家面對時,他就會讓她走。那人還不錯。慘的是,日久生情發生在亞美身上,而艾斯本又偏偏在那時介入,怎麼介入? 徵召令。(應該是這麼說。)不小心這三人就那樣待在皇宮裡了。亞美處理這段三角戀關係的方式確實令我憤慨。當初那位自卑自己的音樂才能沒達到標準的人是誰哩! 一直缺乏自信的傢伙跑哪去啦! 還在啦,就不知道為什麼麥克森會看上她,而艾斯本不放棄追求她。令人嘖嘖,第二集她很猶豫要愛誰,誰惹她生氣,她就去投靠另一個人的懷抱。咦? 我好像把她說的很壞。啊內容就是那樣呀,只是你放錯重點了。亞美利加在兩者之間作選擇,也是在為伊利亞王國的人民選擇。決定吃回頭草,能安全的生活,走上早已規畫好的路途;嫁給未來的一國之君,可以給予建議,使得伊利亞的人民比較自由、快樂。

如果,艾斯本沒有請求亞美利加填上參加競選的表格,她就不會認識麥克森。要是她沒遇見麥克森,甚至與他聊上幾句,麥克森便永遠不清楚王宮圍牆外、他的人民是怎麼苟且偷生的。看似普通的王妃競選(對伊利亞人民而言),著實改變了眾多人的未來。參賽的女孩們從中成長,學習到許多事物,不只王室禮儀、國家歷史,還有她們在各自身上悟出的事理,簡單明瞭、顯而易見的擺在眼前。猶如姊妹般,爭爭吵吵是不可能不發生,但也因此把她們緊密地聯繫在一起。即便未來只有一位女孩能留下,她們依然會連絡每位女孩,畢竟,她們一起撐過了王妃競選,一同面對接踵而至的難題,那份情感是無法被切割的。

不過,這系列是「反烏托邦」,叛軍(細分成北方與南方,此處強調南方)堅持的是推翻君主專制,終結王妃競選。以第一集來看,王妃競選是維繫伊利亞人民與當權者的關係,藉此拉攏民心,惡劣的說法就是:不讓人民有反抗的念頭。到了第二集,由於亞美想知道萬聖節是啥,而拿到伊利亞王國第一位國王葛雷格利‧伊利亞的日記,進而得知他是以多麼卑鄙的手段統治伊利亞王國。設計階級制度,好似印度的種姓制度,刻意分化階級,要他們滿足現況。讓我慶幸的一點,他把過去、歷史都燒了,可見他絕對沒讀過《美麗新世界 Brave New World》,那本書有非常明顯的階級制。有看過《分歧者》、《飢餓遊戲》或其它反烏托邦系列小說的人最好別看,之後我會找時間說明理由。現在,王妃競選成了反叛軍的眼中釘、人民的希望之火。要是能終結那愚蠢的競選,南方叛軍就能輕易掌控國家了。可是人民正期待著未來的王后被選出來呢。

會有人討厭王妃競選也是有原因的,包括其中所要的花費好像是從人民的稅收取出的吧? 我不太記得作者有明講或根本沒提起,純粹猜測~ 再想想第四階級以下的人,光是王室一天的總花費就夠他們溫飽好幾年了,更別說第四階級以下的人口有多少,一戶人家有愈多孩子愈好。因為他們必須養家活口,多生幾個小孩分擔家計,人可是多的勒。而麥克森也講了句重點:這些低階級的人正是整個社會組成的重要結構(類似的話)。沒有第五、六、七和八階級的人,哪來的第一、二、三和四? 現代人似乎也快遺忘這點。我們追求錢財,只求未來能過好生活,這觀念不是憑空造出,而是那些歷經風風雨雨的長輩自以為的亂說,只要有錢,萬事好辦。呵,出生中小企業或更高階層的小孩不懂世面,憑自己小小的頭腦假定那些貧窮落後、全身髒兮兮的人都是壞人,活該那樣,殊不知有眾多行業-例如:建高速公路的工人、農夫和清潔人員-都是由他們去工作,而有我們現在走的柏油路,而非泥巴坑;填飽肚子飯菜或享受味蕾的美食,而非啃樹皮、吃小蟲子;悠閒踏入乾淨的建築,而非一堆堆垃圾疊起的路磚。那些沒人想解決的「骯髒事」,不好意思,都是貧窮的人家在做啊! 才讓我們有現在的環境居住,我們卻糟蹋了這個世界,一次次地把它攪拌,沒人理會它已不成樣了。

亞美利加的最終選擇的確牽涉到伊利亞王國的未來,其實拖了有點久,進入第三集,她才明白自己該做什麼,為何留在王宮。感慨第三集就那麼結束了,但詭譎的地方在那幾個關鍵字:「精彩結局」? 咦?我不知道怎麼一回事啦,就我所知,決戰王妃不是三部曲,第三集的結局也在意料之中就是了。我不是故意要降低還沒讀過這系列讀者的好奇心或啥的,只是... 我還以為有重新建立國家之類的後續發展,可能會索然無味,而這就在考驗作者的寫作技巧啦。撰寫反烏托邦類型的作家大多較注重反抗專制的層面,幾乎會草草略過怎麼重建國家的部分。《完美世界系列》和《分歧者》好像有寫道吧! 如果《決戰王妃》的作者不打算寫也沒差,因為伊利亞王國的體制到最後並沒有徹底崩解,導致大量傷亡的事發生。盡量往好的方面前進,不需要破壞才找回當初的理念。

大概就寫到這啦! (伸懶腰:) 有機會重看,或隔天想到有多寫什麼時,再說啦! XD

 

 

* 外國書封:

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創作者介紹

A Lone Wolf 's Life

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留言列表 (1)

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  • 小荷
  • 這書的封面太漂亮了
    讓人很好奇故事內容
  • 這本書還不錯看,只是如果妳比較偏好分歧者和飢餓遊戲等較重口味(?)的反烏托邦,這系列可能就不適合妳。不過如果妳喜歡上這本書,對妳在上世界史時,講到印度的種姓制度會有些幫助XDD
    (推薦妳借閱)

    Bachy 於 2014/12/14 20:41 回覆

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