化學花園封面72dpi  

 

* 內容簡介:

完美胚胎打造出健康長壽的全新人類,
但他們的下一代卻活不過25歲。
為了延續後代、測試解藥,
女孩們便成為有錢人擄掠的目標…… 

人類自我毀滅生存環境後,為了延續後代,在實驗室做出完美胚胎。新的第一代健康、長壽地活著,可是第二代卻因為不明病毒作怪,男性的大限是25歲,女性則跨不過20大關。
 
原以為科學打造的天堂花園,轉眼成為孩子的煉獄。

富豪為了延續財產、權勢與下一代,年輕健康的女孩屢被綁架,成為富豪家的姊妹妻,成為傳宗接代的工具,有的女孩在 12、13歲就得冒著生命危險產子。
少女萊茵被綁架到與世隔絕的豪宅中,被迫成為陌生人的妻子,但她不認命,努力尋找逃離之道。就在她到處摸索尋找出路時,撞見豪宅深處正進行著開發延命解藥的祕密實驗……
 
人類致力發展科技,但也會被科技反撲。《化學花園三部曲》背景設定在第三次世界大戰後,人類試圖運用科技來重建生活時所遇到的各種課題。在第一集中,作者藉由少女萊茵爭取自由的行動,來反覆詰問:只要技術可以克服,真的什麼都可以用贗品代替?人類的存續該倚賴所謂的完美胚胎,還是自然天擇?

 

作者介紹:

蘿倫.戴斯特法諾(Lauren Destefano)於一九八四年十月十三日出生於美國康乃迪克州紐哈芬市,旅行從未遠離東岸。她在艾爾貝圖斯-麥格努斯學院(Albertus Magnus College)拿到學士學位,主修英文,打從孩提時期即創作不綴。她初試啼聲的作品,包括在餐廳兒童餐的菜單背面揮毫,和盡情寫滿媽媽皮包裡的筆記本;第一份創作原稿是用紅筆在橫格黃紙上寫吃小孩的鬼屋怪譚。
如今她已長大成人(多半時候算是成人),為青少年寫小說。她失敗的職涯抱負包括:全世界最爛的接待小姐、咖啡店員工、富同情心的收稅員、和英文家教老師。不寫作的時候,她會對任天堂DS鬼吼鬼叫、拿雷射筆嚇她養的貓、或搶救慈善二手店的寶貝,將它們重組為新的殺手裝。

 

譯者介紹:

謝雅文聽得懂《六人行》裡錢德式的幽默,喜歡《BJ單身日記》女主角的傻勁,佩服《艾蜜莉異想世界》中主人翁的勇氣,覺得最難翻譯的語言是觀念分歧。近期譯作包括《只為你停留》、《妄愛》、《愛麗絲重遊仙境》等。賜教信箱:kdhsieh3@gmail.com

 

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活著,究竟是為了什麼?

這個疑問幾乎都會參與每一個人的生命歷程,它會想盡辦法糾纏自己,強迫我們 回答/想出 這種開放式的解答。也許是我年紀輕,尚無法解出這深奧的問題,只知人就是會生老病死,既然曉得人終將難免一死,那何不活得快樂呢?盡全力享受、充實這段生命!正是因為懂得失去,人才有機會學習何謂珍惜等諸如此類的人生大道理。可要是人類找出根絕世上所有疾病的解藥呢?我們每個人都將活得長長久久,這一世代的年輕人可以活到好幾百歲,擺動鬆弛的肌肉,盡情地去擁抱那些前人無法一輩子全都獲得的經歷;或者頹廢一生,憎恨著自己的貌體,渴求青春,進而又研發出使人身體凍齡的產品?說真的,無論古今,總是有人在追求長生不死、永保青春什麼鬼的,只圖求永遠坐擁在金山,有權有勢、毫無畏懼地度過這漫長的永恆歲月。這意義何在?好比某人從小立志要殺死弒親兇手,最後長大成人,yeah! 他終於死了,而且死前還受到駭人的折磨,這真是太棒了!然後呢?你以為完成這個目標之後你能擁有自己想要的生活嗎?又或者,某人想 征服/統治 全世界,也如願達成了,然後呢?你可以用「然後呢?」嘲弄、激怒那位某人,通常這位某人似乎都沒有正確解答。

這下可好了,蘿倫筆下的世界在生死之役中確實打敗那可怕的腫瘤,倚靠的是什麼化學產品,我不甚了解,但據說是在數以萬計的胚胎做實驗,長大成人的那批胚胎發育良好,體內的免疫系統能夠自行消除所有疾病,人類大聲宣揚他們突破了可笑的界線,好似回到十七世紀所謂「天才的世紀」,又開始自負的以為人類天下無敵等等。然而那批胚胎生下的嬰孩卻發生了病變,一朵朵綻放的贗花隨著固定季節凋零,女性二十歲就掰嚕,男性不知為何有那天命可活到二十五歲。總之人類的悲劇主義又再度上演,只不過這次文明崩裂更加惡劣,甚至無法修復。

戴斯特法諾小姐解釋因為某一原因(什麼原因我不便多談),世界只剩北美洲那塊土地可以支撐人類生活,其他倖存島嶼,恐怕人類去了是會被貶到食物鏈最低層。而又因某些原因,科學家創造了那批無堅不摧的世代,意外把文明世界推向末路。我想這算是某種凍齡方式,「永遠」只能活到二十歲、二十五歲,屆時會有不知名病毒啃食自己的生命,不用多少時間就掛點了。所以我們何不及時行樂?這句話大概只有富豪說得出口吧!

為了不讓人類滅絕,一夫多妻是自然現象,為了苟且偷生,人類被當成商品販賣是司空見慣的事,為了多呼吸一口氣,用盡手段拐走女孩子,丟到紅燈區、腦袋被開一槍,或者被賣去當別人家新娘,喔,其實這些都沒什麼大不了的,畢竟人類有能力更殘忍對待同胞。當我在看《化學花園》難免會想,當初那群科學家是那麼沒有遠見嗎?難不成是不會推測各種可能嗎?成功培養出一群鋼鐵般的胚胎,他們就天真的以為情況會一如此持續發展?那個世界的演變令我相當憤怒,因只能活到二十歲或二十五歲,人性就敗壞到那種地步!?不過,我承認,這種類似情況也仍然發生在我們身處的現實世界,人性本惡不是一天兩天的事了。中古世紀孤兒被賤賣到別人家當奴僕;十五世紀(?)非洲黑人被拐騙到美洲從事各種勞動服務;自古以來每位稱帝的都有好幾名妾;現今世代還是有女性會被綁架、被迫成為妓女,當然,這些社會問題層出不窮,各國政府也尚未想到良好的對策。

只是在這塊北美洲大陸,那些行為變得更加猖獗,而我們該如何生存?首先錢就是直搗黃龍的問題,要怎麼賺錢?要怎麼保住那些錢?要怎麼安然地買食物和日常生活用品回家?萊茵和羅恩兄妹倆靠著彼此生活一段時間,在工廠掙錢,或是取得任何正當工作,盡力養活彼此。每天雖然兼了很多差事,但還是得負責輪流守夜,免得孤兒或壞人闖進他們家。但是,任誰也想不到萊茵會被採花賊拐走,然後一如簡介所云,她「幸運地」被賣到總督家,成為總督的新娘。怎麼說幸運呢?就萊茵而言,沒死就算幸運了。但呵呵,活在那種世界還不如死了算了。極少人還會抱著那渺茫的希望,相信活著、繼續呼吸,事情就會好轉。多數人都嘛是將就且過,持著生命體呼吸的需求,努力過完一生。而萊茵呀,她可不像另外兩位(逃過死劫的)新娘,一位年幼無知,以為脫離了孤兒院的悲慘生活,踏進美妙多姿的童話世界;一位一隻腳已陷入棺材,滿腹的憤恨卻無力改變自己的生命軌跡。萊茵還有一位孿生哥哥在府邸外頭擔心她的去向呢,她可不能這麼輕易的就被富豪的奢華生活所迷失,更不想要餘生都得當別人的公主、懷著別人的孩子,她得想辦法回到老哥身邊。可是她在逃亡方面並沒有很用心,例如細看府邸的生活模式,囚困她的那層樓的每一個細節,抑或盡可能地掌握府邸上下的行動之類的,幾乎什麼都沒有!她把一大堆時間拿去看書、或和她的姊妹妻培養情誼,做些富豪妻子該享受的事。的確仍存在逃跑的意念啦,但她很快就放棄靠自己突破鳥籠,改而嘗試長久之計。其實我也不能怪她,畢竟萊茵可能沒看過二十一世紀精彩的動作片,那些逃脫的把戲,要注重每個監獄的細節等等。若她有幸欣賞那些電影,也許她就不會花那麼長的時間才脫困,也許她就不會與人產生情愫而逗留一會,也許她能殺死壞蛋、拯救無辜。但她是萊茵,總是感情用事,不可能會有那類行為。

而長久之計非常危險,一旦你過慣了這種要什麼有什麼的安逸生活,你會開始不想離開,忘了當初的自由,就像總督府邸的僕人,譬如蓋布利歐。他跟多數可憐的孤兒一樣,在拍賣會上被同胞當物品標價,進入府邸成為僕人,而這府邸偏偏只進不出,他們大概得在這裡消耗自己的生命,死了還可能會被拿去解剖實驗。儘管在別人家的大宅底下受到保護,衣食無虞,唯一要做的就是服侍主人而已,但會漸漸忘了過往,遺失自己。書中描摹蓋布利歐的情節沒有很多,但我總感覺這傢伙有問題,不是普通的男僕,不是那種遺忘何謂自由的可憐男孩,就是覺得奇怪。基於努力不透劇,我只能說可能是看太多邪惡的戲碼,自認每個人都超可疑~XDDD

而林登,這位親自從萬眾挑選三位新娘,狠心拋下其他將死的女孩,他和他爸一樣沒什麼好說的,因為說了就會被人罵我透劇TAT.... 不過沃恩戶長這個角色算是呈現了幾百年前的社會達爾文主義,把女孩子買回家生子,他認為此舉是拯救了那些女孩兒,讓她們不必再困苦的苟延殘喘,唉.... 我能說什麼呢?說再多也只是憤怒的批評與謾罵。但這世界非得走到這個地步?我不這麼認為。

假設現在每個人都只能活到二十歲或二十五歲,或許我們可以不用急著延續生命,我們仍舊可以維持平凡且自由的生活模式呀。想生小孩就去生,但也要雙方同意,不是嗎?畢竟是女性擁有懷孕的天賦,人應該要尊重才是。至古男人就把女人當成生產工具,宛如女人活在世上只能生小孩,但都不仔細思考,若沒有母親,哪來的人類?好不容易到了二十世紀才有人願意正視婦女權利,多數女性終於有機會施展己身的才華,學習知識,並且開創更多理念、事物,人人平等應該可說落實了。每個人都應該享有自由生活的權利。若自然認為我們該滅絕了,老實說我們也拿它沒轍,只能活出有意義的人生吧!?

By the way,書中有些用字遣詞教人讀的好難過呀,一下有美麗、充滿智慧的成語,一下出現單調、乏味難澀的字眼,我實在不知該如何是好。在這方面可能沒有我置喙之地,原著如果是那樣寫就那樣看囉。我猜,作者的用意可能是在凸顯那個社會的年輕人是很少有完善的學習教材,無法如同《茱麗葉三部曲》那樣描繪得如此生動,每個主角的思維都不同嘛!(請忽略本段吧!XDDD)

期待其餘兩本著作的驚喜囉!說不定會顛覆(以上的)讀者浩瀚如海的想法?

 

*外國書封:

chemicalgardentrilogy.png  

 

創作者介紹

A Lone Wolf 's Life

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